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為什麼要生產基因改造食品呢?很多人說基改食品對人體有害是真的嗎?基改食品會影響到人體的基因嗎?
問題: 為什麼要生產基因改造食品呢?很多人說基改食品對人體有害是真的嗎?基改食品會影響到人體的基因嗎?
解答:

     為什麼要生產基因改造食品呢? 可由下列幾個面向來說明,1.改良食物口感、外觀和味道:基因改造之番茄果實較大,且可以延緩果實成熟速度,降低採收後與運送至市場過程中的過度熟成與腐壞,進而提高番茄賣相;2.改變農作物特性:基因改造馬鈴薯的優點為澱粉含量較高,在油炸過程不易吸油,在加工應用上有利於減低成本。基因改造技術亦可應用於去除部份食物中的過敏成分。例如美國Pioneer Hi-Bred公司將大豆中主要引發過敏的P34抗原移除;3.增強農作物抵抗蟲害:此做法為將對農作物害蟲有毒性的毒性蛋白基因送入農作物中,利用此法將可殺死昆蟲幼蟲而保全農作物,目前已成功應用的案例包含:玉米、棉花、馬鈴薯、蕃茄與水稻等農作物。其中,玉米為大宗的實驗應用作物,在抗蟲基因改造玉米之產量占美國玉米總產量的三分之二;4.增強農作物抵抗病毒:此做法為將抵抗病毒、細菌、真菌性病害的基因送入農作物中,使得病毒無法在農作物中繁殖,例如:南瓜、香瓜、木瓜與馬鈴薯等作物均有實驗成功應用的案例;5.雜草控制:農作物會以噴灑除草劑來去除雜草,為使農作物生長不受除草劑之影響,因此,將抗除草劑基因送入農作物中,可以在噴灑除草劑去除雜草的情形下,不影響農作物之生長。目前,國外應用此技術之農作物有大豆、玉米、油菜與棉花等;6.生產有益人類健康的食品:應用實例包含改良農作物脂肪酸組成 (降低農作物之飽和脂肪酸含量或是提高不飽和脂肪酸含量,例如:油菜、大豆)、強化農作物之營養成分 (富含胡蘿蔔素的基因改造稻米) 與食用疫苗產品開發 (抗腸病毒之基因改造番茄);7.使農作物適應惡劣生長環境:耐寒冷及乾旱的種植農作物;8.增加農作物產量:因應全球人口激增,基因改造作物可增加單位栽種面積之生產量,預期可改善未來全球糧食危機。
      很多人說基改食品對人體有害是真的嗎?基因改造食品對於人體是否有害處,至今仍是存在許多爭議,在學術研究上亦出現正反兩方的對立研究報告觀點。因此,以下即針對正反雙方所提出之學術研究報告進行說明:1.基因改造食物是否引發過敏反應的研究:在1996年研究發現,將大豆送入巴西胡桃基因,對胡桃過敏的人食用此基改大豆會引發過敏反應 (1);在2003年許多學者提出抗蟲基改玉米中的毒蟲蛋白Cry9C可能會引發過敏反應 (2-3);在2006年有學者提出,基改芥菜並不會引發小鼠的過敏反應 (4),在2007年的人體研究中發現,在食用含有抗凍蛋白的基改魚類食物8週後,並不會引發人體過敏反應 (5);但是在2003年的研究報告中已經討論過,所有的研究應該考量實驗物種間之差異性,尤其人類食用基改食物是否引發過敏,其實需要考量個人病史與免疫狀況才能評論 (6)。2.基因改造食物對於動物的影響:Ewen與Pusztai等人將基改馬鈴薯餵食大鼠,其會導致胃腸道組織異常增生與損傷 (7-8);亦有研究指出,餵食基改大豆會造成小鼠肝臟損傷 (9-10);後續研究也發現基改稻米 (11) 與基改玉米 (12) 都會造成老鼠肝細胞損傷,其中在餵食基改稻米的母鼠會有淋巴結腫大的現象 (11),而在老鼠餵食基改玉米實驗中亦發現,老鼠腎臟變小、腎小管受損,以及母鼠之紅血球數目減少的情形 (12)。而在Pusztai 2003年的研究中發現,40隻老鼠餵食基改番茄2週內死亡7隻 (8),另外一個俄羅斯的研究也發現,老鼠餵食基改大豆有高達57%的死亡率 (13)。上述研究報告許多都是論述基因改造食物對於健康的危害,但近幾年,也有相當多的研究去檢視過去基改食物在學術研究的錯誤,並提出其實基改食物並不可怕。在2015年的研究報告中提出 (14),Pusztai等人在1999年的研究 (7) 所使用的馬鈴薯是生的,並且同時給與其他蛋白質因此導致有害的實驗結果,而在2016年的研究報告中 (15) 更是指出,Pusztai在1999年的研究 (7) 結果在數據統計上根本有問題。在2012年Seralini發表在Food and Chemical Toxicology期刊有關基改玉米致癌的研究報告,該報告發表後廣為在電視媒體及網路流傳,引起全球關注基改食物安全議題,但該研究後來因為被質疑老鼠數量太少、實驗老鼠品種有高度腫瘤發病比例、統計方法有誤等種種問題,最終該期刊於2014年宣布撤回這篇研究。在2015年 (14) 及2016年 (15) 的研究報告都提出,過去許多基改食品研究存在許多問題,包含實驗設計、方法、採樣、動物數量與統計數據等都會影響每個研究結果的真實性,因此大家不用太擔心基因改造食品。在2015年,Zou等人將基改豬肉餵食大鼠90天,發現大鼠生理數據與正常老鼠並無任何異常 (16);在2016年 Chen等人將基改玉米餵食豬隻長達196天,並沒有發現豬隻有生長、免疫及健康異常情形 (17)。因此基改食物到底對人體有害嗎?經由上述說明仍然難有定論,但在筆者自己意見來看,也許基改食品並不像那些有害研究結果那麼可怕,畢竟我們不是實驗動物,也不會連續三餐數個月都吃同一種基改食品,所以相對風險就沒這麼大;但是有這麼多基改有害的報告被提出,縱使許多數據被質疑,但如果1000人之中,1人吃了有害,統計上沒意義,但誰希望成為那1人呢﹖所以,目前政府已經修法要求非基因改造食品原料非有意摻入基因改造食品原料超過3%,即視為基因改造食品原料,不論原料型態的食品 (黃豆、玉米)、初級加工型態的食品 (如豆腐、豆花、豆漿、玉米罐頭等)、高層次加工型態的食品 (玉米片、食品添加物等) 都須標示「基因改造」等字樣,並且由上市前源頭管理 (查驗登記與嚴格審查)、邊境查驗與監測、市售包裝產品監測等重重管理來確保民眾吃的安心 (18)。此外許多民間組織與縣市政府也提倡國中小營養午餐使用非基因改造黃豆來保護下一代。所以目前在基改食品安全性仍有爭議情形下,民眾如有疑慮可以選擇少食或挑選標示非基改食品來保障安全;但如果無法避免下,應該均衡飲食,不要三餐都食用大量豆類 (目前國內最大量進口的基改原料) 製品,應可降低危害風險。
       基改食品會影響到人體的基因嗎?在基因改造農作物中常使用的花椰菜花葉病毒CaMV35S DNA是否會影響人體的研究,2000年Hodgson與Ho等人提出,人類如果食用受病毒DNA感染的農作物可能提高疾病、基因突變、癌症的可能性 (19-20);但是Paparini等人在2004與2006年研究報告指出,病毒DNA並不會導致疾病,在動物實驗中也測不到病毒DNA的表現 (21-22)。在過去研究中發現,餵食動物基因改造玉米及大豆,結果在動物體內發現農作物改造基因DNA的片段 (23-25),也有研究指出豬餵食基改玉米後,在豬胃腸道發現少量基改玉米DNA (26)。但是有研究認為動物餵食基改作物後無法測出作物DNA (27,28),也有學者提出基改作物DNA最後仍會被動物細胞所分解 (29),在2003年研究也提出基改甜椒與番茄並不會造成基因毒性 (30)。其實這些正反的研究都是在健康的實驗動物中進行的,如果今天是身體狀況不佳、消化系統、免疫系統有問題的人吃入基改食物,人體基因受影響的風險是否增加是值得考量的。
 

關鍵字:
基因改造食品、人體有害、人體基因
參考資料:

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資料來源:
中山醫學大學 營養學系 陳璟賢 教授
(本文版權歸原作者所有,若欲轉載請與本學會聯繫)
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